PASTORAL LETTER FOR THANKSGIVING DAY 2021 + CARTA PASTORAL PARA EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS 2021

Though the fig tree does not blossom, and no fruit is on the vines; though the produce of the olive fails, and the fields yield no food; though the flock is cut off from the fold, and there is no herd in the stalls, yet I will rejoice in God; I will exult in the God of my salvation.

Habakkuk 3:17-18 (NRSV)

November 21, 2021

Beloved family of God at Echo Park United Methodist Church:

We have come to the second Thanksgiving of the COVID era, and there is much that tempts us to fall into despair. Not only are too many continuing to be sickened by COVID and other diseases, but our world and nation are also being battered by all manner of crises and disasters of both natural and human causation. Climate change, economic uncertainty, mass human migration, earthquakes, wars, political chaos, judicial injustice, domestic and foreign terrorism, homelessness, drugs, escalating violence, and so much more—these terrors confront us on a daily basis, filling our minds and our hearts with anxiety and fear. What is becoming of this world, and—perhaps even more importantly—what kind of a world will we be leaving for our children and our grandchildren?

In the midst of these real challenges, the Word of God comes to us in the ancient words of the prophet Habakkuk: “Yet I will rejoice in God.” We know little with any certainty about the historical context in which Habakkuk wrote, but most biblical scholars are of the opinion that he issued his prophecies during the late 7th century BCE in response to the westward expansion of the Babylonian empire during the late seventh century BCE. The writing was on the wall; it would not be long before Babylonian armies breached Judah’s northern border and began their campaign of terror. Soldiers would burn fields, slaughter cattle, demolish homes and villages, and murder whole communities in their efforts to gain control of the trade routes from Africa to Asia that passed through the tiny nation of Judah. In this context, how could Habakkuk possibly declare, “Yet I will rejoice in God”?

What Habakkuk had—and we so desperately need—is a theology of gratitude fleshed out by a spiritual practice of thanksgiving.  From a theological perspective, gratitude is more than just a positive response to the good things that we have already received; it is an attitude of trust in the one who has always loved us and who promises to sustain us through all the positive and negative circumstances of our lives. Whether or not our trees yield fruit and our fields produce grain… whether or not our flocks give birth to young and our investments generate profits… whether or not our bodies remain healthy and our dreams find fulfillment… God continues to be the changeless reality within which “we live and move and have our being.” (Acts 17:28)

It’s only natural that faith rooted in gratitude express itself through the practice of thanksgiving. And, just as gratitude goes deeper than just feeling good about what we have, so thanksgiving is more than just saying thank you. Living thankfully means living as though the abundance of God is real and there truly is enough to go around. The practice of thanksgiving engages us in the work of doing justice, loving kindness, living with compassion, and sharing with generosity. The practice of thanksgiving means taking our proper place within the family of God’s people and—if necessary—trusting God enough to give our last cent so that all can survive and thrive together.

It is in this spirit, beloved family, that I wish each and every one of you a blessed and joy-filled Thanksgiving.

May God be with you now and always!

Pastor Frank


Aunque la higuera no florezca ni en las vides haya frutos, aunque falte el producto del olivo y los labrados no den mantenimiento, aunque las ovejas sean quitadas de la majada y no haya vacas en los corrales, con todo, yo me alegraré en Jehová, me gozaré en el Dios de mi salvación.

Habacuc 3:17-18 (RVR1995)

21 de noviembre, 2021

Querida familia de Dios en la Iglesia Metodista Unida de Echo Park:

Hemos llegado al segundo Día de Acción de Gracias de la era COVID, y hay much que nos tienta a caer en la desesperación. No sólo hay demasiados que continúan enfermándose con COVID y otras enfermedades, sino nuestro mundo y nuesto país también estan siendo golpeados por todo tipo de desastres naturales y humanas. El cambio climático, la incertidumbre económica, la migración global, los terremotos, las guerras, el caos político, la injusticia judicial, el terrorismo nacional y extranjero, las personas sin hogar, las drogas, la escalada de violencia y mucho más—estos terrores nos confrontan a diario, llenando nuestras mentes y nuestros corazones con la ansiedad y el miedo. ¿Qué está pasando con este mundo?, y—quizás más importante—¿qué clase de mundo dejaremos a nuestros hijos y nietos?

En medio de estos desafíos reales, la Palabra de Dios viene a nosotros en la palabras antiguas del profeta Habacuc: ¡Con todo, yo me alegraré en Jehová.” Sabemos poco con certeza sobre el contexto histórico en el que Habacuc escribió. Sin embargo la mayoría de los eruditos bíblicos son de la opinión de que pronunció sus profecías durante los finales del siglo séptimo en respuesta a la expansión hacia el oeste del imperio babilónico. El futuro era inevitable; no pasaría mucho tiempo antes de que los ejércitos babilónicos atravesaron la frontera norte de Judá y comenzaron su campaña de terror. Los soldados quemarían campos, sacrificarían ganado, demolerían casas y aldeas, y asesinarían comunidades enteras en sus esfuerzos para ganar control sobre las rutas comerciales de África a Asia que pasaaban a través de la pequeña nación de Judá. En este contexto, nos preguntamos razonablemente cómo Habacuc podría declarar, “¡Con todo, yo me alegraré en Jehová!”?

Lo que Habacuc tenía—y lo que desesperadamente necesitamos—es una teología de gratitud que es dada forma por una práctica espiritual de acción de gracias. Desde una perspectiva bíblica y teológica, la gratitud es más que una respuesta positiva a las cosas buenas que ya hemos recibido; es una actitud de confianza en Aquel que siempre nos ha amado y que promete sostenernos a través de todas las circunstancias positivas y negativas de nuestras vidas. Si nuestros árboles den frutos y nuestros campos produzcan granos o no… si nuestros rebaños den a luz a crías y  nuestras inversiones generen beneficios o no… si nuestros cuerpos permanezcan sanos y nuestros sueños se realicen o no… Dios sigue siendo la realidad inmutable dentro de la cual «vivimos, nos movemos, y somos.» (Hechos 17:28)

Es natural que la fe enraizada en la gratitud se exprese a través de la práctica de la acción de gracias. Y, así como la gratitud es más profunda que simplemente sentirnos bien por lo que tenemos, la acción de gracias es más que simplemente decir la palabra “gracias”. Vivir de una manera agradecida significa vivir como si la abundancia de Dios fuera real y como si realmente hubiera suficiente para todos. La práctica de acción de gracias nos involucre en el trabajo de hacer justicia, amar misericordia, vivir con compasión, y dar con generosidad, cualquiera que sean nuestras circunstancias en la vida. La práctica de acción de gracias significa tomar nuestro lugar apropiado dentro de la familia del pueblo de Dios y—si es necesario—confiar en Dios lo suficiente para compartir incluso nuestro último centavo para que todos puedan sobrevivir y prosperar juntos.

Es de este espíritu, amada familia, que les deseo a todos ustedes un Día de Acción de Gracias bendecido y lleno de gozo.

¡Que Dios sea con ustedes ahora y siempre!

Pastor Frank


YET I WILL TRUST IN GOD!

2021 Thanksgiving Offering

The masthead of this year’s Thanksgiving letter was clipped from a photo of the street in front of Glide Memorial Church in San Francisco. The photo portrays the contradictions of life in the twenty-first century United States: Two apparently houseless persons sleep on the sidewalk as a seemingly middle class pedestrian—perhaps a tourist, perhaps an employee of a nearby tech firm—passes by without appearing to notice a thing.

What sets this photo apart is the name printed on the awnings: “GLIDE”. Glide Memorial Church bridges the diverse communities that make up San Francisco, providing homes for the houseless, food for the hungry, inclusion for the excluded, healing for those who suffer, inspiration for spiritual seekers, hope for the despairing, and justice for all. Its exuberant worship celebrations bring together bankers and street vendors, politicians and ex-cons, migrants and Midwesterners, houseless people and soccer moms and dads, people of all races, gender identities, economic classes, sexual orientations, and political expressions. In other words, they are a visible expression of God’s amazing and diverse reign. In the midst of a community that exemplifies the contradictions that all  too often destroy our world, Glide offers the hope that comes from following Jesus authentically.

Echo Park United Methodist Church serves a similar function in the neighborhood where it finds itself. It’s not as big or as wealthy as Glide. Its social services aren’t as extensive. Its evangelistic outreach isn’t as broad. Its worship services aren’t as exciting. As many like to remind us, it’s a small, scrappy church that struggles to do God’s will and follow God’s Word in its own amazing and beloved corner of the world.

So, I invite you to consider making a special offering for the Thanksgiving season. You may designate it for one or more of the causes or projects in which we are involved, or simply give it as a thanksgiving offering to the church to be used as most needed. As usual, you may make your donation in person, by mail, or using the church’s online PayPal account. Thank you in advance for your generosity.

OPPORTUNITIES FOR MAKING A THANKSGIVING OFFERING:

    Ÿ Church General Fund Ÿ Roof Repairs Ÿ Laundry Love

       Ÿ Welcome Center in Echo Park – Thanksgiving Food Baskets – Christmas Gift Cards

  Ÿ Children & Family Ministries Ÿ United Methodist Student Day Ÿ Other _________________


¡CON TODO YO ME ALEGRARÉ EN JEHOVÁ!

Ofrenda del Día de Acción de Gracias de 2021

La cabecera de la carta del Día de Acción de Gracias de este año fue recortada de una foto de la calle en frente de la Iglesia Glide Memorial en San Francisco. La foto retrata las contradicciones de la vida en los Estados Unidos del siglo  XXI: Dos personas aparentemente sin casa duermen en la acera mientras una peatón aparentemente  de clase media—quizás una turista, quizás una empleada de una empresa tecnológica cercana—pasa junto a ellos sin parecer notar nada.

Lo que distingue a esta foto es el nombre impreso en los toldos: “GLIDE”. La Iglesia Glide Memorial es un puente entre las diversas comunidades que componen San Francisco, proporcionando hogares para los que no tienen hogar, alimentos para los hambrientos, inclusión para los excluidos, sanación para los que sufren, inspiración para los buscadores espirituales, esperanza para los desesperados, y justicia para todos. Sus exuberantes celebraciones de adoración reunen a banqueros y vendedores ambulantes, políticos y ex-convictos, migrantes y habitantes del Midwest, personas sin hogar y mamás y papás de futbol, personas de todas las razas, indentidades de género, clases económicas, orientaciones sexuales, y expresiones políticas. En otras palabras, ellos son expresiones visibles del asombroso y diverso reino de Dios. En medio de una comunidad que ejemplifica las contradicciones que con demasiada frecuencia destrozan nuestro mundo, Glide ofrece la esperanza que viene de seguir a Jesús auténticamente.

La Iglesia Metodista Unida de Echo Park cumple una función semejante en la vecindario donde se encuentra. No es tan grande o rica como Glide. Sus servicios sociales no son tan extensos. Su alcance evangelístico no es tan amplio. Sus servicios de adoración no son son tan emocionantes. Como a muchos les gusta recordarnos, ella es una pequeña iglesia intrépida que lucha por hacer la voluntad de Dios y seguir la palabra de Dios en su propio rincón asombroso y amado del mundo.

Así que, les invito a ustedes a considerar hacer una ofrenda especial para la temporada de Acción de Gracias. Pueden designarlo por uno o más de las muchas causas o proyectos en los que estamos involucrados, o simplemente darlo como una ofrenda de agradecimiento a la iglesia para ser usado donde más se necesita. Como de costumbre, pueden hacer su donación en persona, por correo, o utilizando la cuenta PayPal de la iglesia en-línea. Gracias de antemano por su generosidad.

OPORTUNIDADES PARA HACER UNA OFRENDA DEL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS:

Ÿ El Fondo General de la Iglesia Ÿ Reparaciones del Techo Ÿ Lavada del Amor

Ÿ Centro de Bienvenida – Cestas de Alimentos de Acción de Gracias – Tarjetas de Regalo de Navidad

Ÿ Ministerios de Niños y Familias Ÿ Día de los Estudiantes Metodistas Unidas Ÿ Otro __________

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.