EASTER LETTER // CARTA DE PASCUA

(Por favor, vean la versión en español a continuación.)

April 7, 2020

Beloved family of God:

Who would have thought that we would be commemorating Holy Week and Easter while sheltering at home? When we began to make plans for celebrating this sacred season, COVID-19 was nothing more than an obscure story about a new virus that had begun to make some people sick in the distant city of Wuhan, China. I remember thinking, “This might be the plague we were always worried about,” and my mind momentarily conjured up images from Matt Damon’s 2011 movie Contagion. But those thoughts quickly passed, and I soon turned my attention to matters that – at the time – seemed far more important.

Thankfully, our current pandemic has not yet proven to be as catastrophic as what was portrayed in Damon’s movie. And yet, my initial reaction to the news coming out of Wuhan was on the right track. What began as a localized outbreak has now grown into a global pandemic. And our lives have dramatically changed as a consequence.

We will not be gathering in person for worship this Holy Week and Easter. We have made this decision in part because of state and local government orders prohibiting all public gatherings, including worship services. More importantly, however, we understand that we need to be part of the solution rather than the problem. We know that we have to do our part to limit the spread of this highly contagious virus. Would it not be morally indefensible to gather in celebration of Jesus’ resurrection knowing that doing so would contribute to the spread of a deadly virus?

So, we will abide by the common-sense social distancing guidelines that have been put in place by political leaders and public health officials. Yet even as we do so, we affirm that we are a people of faith. We are followers of the resurrected Christ who refuse to believe that death has the final word either in our own lives or in the lives of people around our globe. The God who fashioned creation out of chaos and darkness is the same God who breathed the breath of life into the first humans. And it is this God who raised Jesus from death on the first Easter morning. God is a God of life who brings us hope, even in the midst of our ongoing COVID-19 crisis. God will still be God when the pandemic finally subsides. When all is said and done, it is God who has power to triumph over the grave.

This is not to say that all will be well in the short term. The pandemic will certainly grow worse. More and more people will become sick, and some of them will die. Workers will lose their jobs, and the incomes of many will plummet. Those who live on the streets will have even less access to life-sustaining resources than they do now. Refugees and immigrants will still face discrimination. Hatred and fear will continue poisoning our relationships. Arrogance and greed will motivate ever increasing acts of violence. In the short term, it will certainly seem as though death and the forces of death are gaining the upper hand in this increasingly fragile world.

That is why our celebrations of Holy Week and Easter are more important now than ever. Even though we cannot gather in person, we must gather in whatever ways we can. We must remind ourselves so we can testify to the world that Christ is risen and “death is swallowed up in victory.” (1 Corinthians 15:54b) The resurrection of Jesus is our assurance that God is with us through all the struggles of our lives, especially as we stand against the forces of death and wickedness to do God’s will and build God’s realm of justice and peace. Resurrection empowers us to bring healing to the sick, hope to the hopeless, prosperity to the poor, justice to the oppressed, and peace to the beleaguered.

Resurrection must be celebrated – even if only online – to remind us that we are still God’s people and that we are called to make disciples of Jesus Christ for the transformation of the world. We are a people of resurrection, even in this time of COVID-19

Thanks be to God!

Pastor Frank

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PLEASE MAKE A DONATION TO ECHO PARK UNITED METHODIST CHURCH TO HELP US CONTINUE OUR MINISTRY DURING THIS TIME OF CRISIS

As you are able, we invite you to make a special Easter offering to Echo Park United Methodist Church. This offering will be used to make sure that the church remains financially viable during COVID-19 crisis, and that it arrives at the end of this crisis prepared and equipped to continue the work that God is calling it to do.

You may make your contribution in one of three ways:

  1. Write your check to Echo Park UMC, put the words “Easter Offering” in the memo line, and mail it to the church office at 1226 N. Alvarado Street, Los Angeles, CA 90026.
  2. Go online to https://echoparkumc.org/donate-here/, click on the link labeled Donate Here and follow the directions. Please be aware that PayPal charges the church a small fee for every donation made in this way.
  3. You may also make a donation to the church through the PayPal Giving Fund by signing in to your PayPal account. Click on the link labeled More, and select Donate to a Cause from the menu. Then do a search for Echo Park United Methodist Church, select Donate, and follow the directions. No fees are charged for your donation through the Giving Fund. Since donations through the Giving Fund are disbursed to the church anonymously, please let us know that you have made a contribution in this way by forwarding a copy of your donation confirmation to echoparkumc@gmail.com.

Thank you very much for your support of Echo Park United Methodist Church.

May God bless you with health and peace during this Easter season.


7 de abril 2020

Querida familia de Dios:

¿Quién hubiera pensado que estaríamos conmemorando la Semana Santa y la Pascua refugiándonos en casa? Cuando empezamos hacer planes para celebrar esta estación sagrada, el COVID-19 fue nada más que una historia poco conocida sobre un nuevo virus que había empezado a enfermar a algunas personas en la lejana ciudad de Wuhan, China. Recuerdo que pensé: “Esta podría ser la plaga que siempre nos preocupaba,” y mi mente evocó imágenes de la película de Matt Damon de 2011, Contagio. Pero estos pensamientos pasaron rápidamente, y pronto dirigí mi atención a asuntos que – en aquel momento – parecían ser mucho más importantes.

Afortunadamente, nuestro pandemia actual aún no ha resultado ser tan catastrófica como la que fue retratada en la película de Damon. Sin embargo, mi reacción inicial a las noticias que salían de Wuhan era encarrilada. Lo que comenzó como un brote localizado ahora se ha convertido en una pandemia mundial. Y nuestras vidas han cambiado radicalmente como consequencia.

Esta Semana Santa y Pascua, no nos reuniremos en persona para la adoración. Hemos tomado esta decisión en parte debido a las órdenes de los los gobiernos estatales y locales que prohiben todos las reuniones públicas, incluso los servicios de adoración. Sin embargo, lo que es más importante es que comprendemos que necesitamos ser parte de la solución en lugar del problema. Sabemos que tenemos que hacer nuestra parte para limitar la propagación de este virus muy contagioso. ¿No sería moralmente indefendible reunirnos en celebración de la resurrección de Jesús sabiendo que hacerlo contribuiría a la propagación de un virus mortal?

Así que respetaremos las directrices de sentido común sobre el distanciamiento social que han establecido nuestros líderes políticos y funcionarios de salud pública. Sin embargo, aún cuando lo hacemos, afirmamos que somos un pueblo de fe. Somos seguidores del Cristo resucitado que nos negamos a creer que la muerte tiene la última palabra en nuestras propias vidas o en las vidas de la gente alrededor del mundo. El Dios que formó la creación del caos y la oscuridad es el mismo Dios que respiró el aliento de vida en los primeros humanos. Y es este Dios que resucitó a Jesús de la muerte el primer mañana de Pascua. Dios es un Dios de vida que nos trae esperanza, incluso en medio de nuestra crisis en curso de COVID-19. Dios todavía será Dios cuando la pandemia finalmente disminuye. Cuando todo está dicho y hecho, es Dios que tiene poder para triunfar sobre la tumba.

Esto no quiere decir que todo estará bien a corto plazo. La pandemia ciertamente empeorará. Cada vez más personas se enfermarán, y algunos de ellos morirán. Trabajadores perderán sus empleos, y los ingresos de muchos se desplomarán. Aquellos que viven en las calles tendrán aún menos acceso a los recursos que sostienen la vida de lo que tienen ahora. Los refugiados e inmigrantes todavía se enfrentarán a la discriminación. El odio y el miedo seguirán envenenando nuestras relaciones. Arrogancia y avaricia motivarán cada vez más actos de violencia. A corto plazo, ciertamente parecerá como si la muerte y las fuerzas de la muerte están ganando la ventaja en este mundo cada vez más frágil.

Es por eso que nuestras celebraciones de la Semana Santa y la Pascua son más importantes ahora que nunca. Aunque no podemos reunirnos en persona, tenemos que reunirnos de cualquiera manera que podamos. Nos tenemos que recordar que Cristo ha resucitado para que podamos testificar al mundo que “la muerte ha sido devorada por la victoria.” (1 Corintios 15:54b) La resurrección de Jesús es nuestra garantía de que Dios está con nosotros en todas las luchas de nuestras vidas, especialmente a medida que nos opongamos a las fuerzas de la muerte y el mal para hacer la voluntad de Dios y construir el reino de Dios de justicia y paz. La resurrección nos fortaleza para traer la sanación a los enfermos, la esperanza a los desesperados, la prosperidad a los pobres, la justicia a los oprimidos, y la paz a los atribulados.

La resurrección debe celebrarse – incluso si solo en línea – para recordarnos que todavía somos el pueblo de Dios y que somos llamados a hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo. Somos un pueblo de resurrección, incluso durante este tiempo del COVID-19.

¡Gracias a Dios!

Pastor Frank

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POR FAVOR, HAGA UNA DONACIÓN A LA IGLESIA METODISTA UNIDA DE ECHO PARK PARA AYUDARNOS A CONTINUAR NUESTRO MINISTERIO DURANTE ESTE TIEMPO DE CRISIS

A medida que usted pueda, lo invitamos a hacer una ofrenda de Pascua especial a la Iglesia Metodista Unida de Echo Park. Esta ofrenda se utilizará para asegurarse de que la iglesia sigue siendo financieramente viable durante la crisis en curso del COVID-19 y que llega al final de esta crisis preparada y equipada para continuar el trabajo que Dios la ha llamado a hacer.

Pueda hacer su contribución en uno de tres modos:

  1. Escriba su cheque a Echo Park UMC, ponga las palabras “Ofrenda de Pascua” en la línea de la nota, y envíala por correo a la oficina de la iglesia al 1226 N. Alvarado Street, Los Ángeles, CA 90026.
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Muchas gracias por su apoyo de la Iglesia Metodista Unida de Echo Park.

Que Dios lo bendiga a usted con salud y paz durante esta estación de la Pascua.