JohnChavisPark     An Essay by John Chavis, Member of Echo Park UMC

How can I explain it? There are days when my soul feels so tired; days when I’m just too tired to believe in anything anymore… including God.

All I have to do is look out my window.  I don’t see anything of God or Christ. What I see is the outcasts, the unwanted, the unloved using all matter of destructive substances to forget about how unwanted and unloved they are. They’ve cried so many tears of hunger and shelter that now they’ve gone mad.

Many of them did this to themselves by the choices they made, but not all. Some were born this way. Some were born to parents who made them this way. And some just have the worst kind of luck.

We live in a society where our government officials want their votes, but then never want to hear from them again. Keep the rich alive, happy and healthy (and white)! Every once in a while, throw the middle-class a few breadcrumbs! And let’s ignore the poor altogether! Maybe they’ll all just quietly die and vanish – starting with their children. This is how we make America great again!

If we decide to go after immigrants, whether they are legal or illegal, we might as well go after ourselves. How old was your grandfather or your great-great-grandfather when they came to these shores from places like Ireland, Poland, Germany, or Scotland to start new lives in a country that described itself as open and welcoming? As for me, I guess I’m an immigrant too. My great-great-grand father and mother were snatched out of their homes in Africa and brought to this country in chains. They were forced to work from sunup to sundown And if they didn’t, they were whipped until their backs turned to jelly. Today, people use bullets instead of whips. If you don’t have blond hair, blue eyes, and skin as pale as a vampire, you’re an enemy of the United States… and to hell with your contributions to try to help make America great again.

You have fat old white men still living in the 1800s with jowls that quiver like water-filled balloons every time they lie and lie and lie. You have skinny old white women who don’t mind calling a man master or condemning other women for showing that they have strength and power equal to any man.

And let’s not stop here! You have Blacks killing other Blacks for no more reason than they don’t like the way someone looked at them. True brothers don’t behave like that. You have Latinos killing other Latinos for the same reason. They can’t see that they’re destroying themselves. There are Asians killing Asians just to show they can do it.

We have turned a lie into a truth by living up to false cultural stereotypes. Instead of working together to improve our communities, we’re killing each other faster than we are being born. Our leaders are so concerned about overseas terrorists that they can’t see the terrorists right here at home: the pushers who sell dope to our children; the store clerks who sell alcohol and cigarettes to nine-year old children; the rapists and child molesters. They overlook those sick-minded individuals who seem like ‘good ole American citizens,’ but whose ideas of making America great again involve walking into churches, synagogues, mosques, schools, or hospitals with guns, rifles, and bombs in order to mow down as many defenseless people as they can – people who never did anything to them.

These people do these things in the name of God, who probably weeps on his throne to see such total madness… such diseased rancor among his sons and daughters. God weeps, as do his too few remaining children who still possess souls and minds… the ones who carry the fallen, nurse the injured, bind up the broken, aid the poor, protect the weak and defenseless, feed the hungry, give water even to their enemies, mourn for those who are deserving and undeserving of being mourned, and still believe that the hope for a fresh new world that is fair and kind and generous will come true.

I am one of these people. I believe and I have faith. But I’m also very tired, and sometimes I feel hopeless. And yes! Sometimes it’s easier to believe what I see and feel than to have trust in God’s promise that such a world is coming. Because what I see and feel is sometimes all I have to work with. After all, it looks so real and seems so terribly true.

But I’m reminded of something – a message from God every morning when He gently opens my eyes, leads me by the hand, and tells me to behold something else when I look outside my window. He invites me to look beyond the human wrecks and dirty streets and see His promise to me. The night has passed and a new day has begun. The sun is up. But, guess what! The sun never left. When it’s night, you just can’t see it for a while. That’s all! It’s still there even on rainy days. And I love rainy days. They draw me closer to God and gives me energy for my creativity.

It’s like a dusty mirror from which the dust has been cleared. Beneath the dust, you have a shiny mirror that shows you a reflection of God’s greatest achievement. God is saying to me, “Look! I’m here with you. You can’t see me, but I’m right here. When you’re hugged by a loved one, I’m hugging you. When you get a kiss from your parent, I’m kissing you. When the doctors are healing you, I’m healing you. When you cry, I hold you tightly. I weep with you because I love you so much that it wounds me when you’re wounded… especially when the pain is necessary to heal you and make you like new again. And when you laugh with joy because you’ve achieved a hard, noble goal, I’m the one that’s cheering for you the loudest as all the host of heaven celebrates! Oh! You can’t see me because of all the dust of the earth, but I’m here. I’ve never left. Steady yourself, and look beyond the night, the rain, and the dust. I promise that you will see me smiling at you.”

So now, how can I explain it? Have you ever had days when your souls felt fresh and reborn…when you felt so good about the role God had you playing that you felt that if you raised your arms, you could fly high above the earth and kiss the face of God? There’s no need to explain. There are those who need no explanation, and those for whom no explanation is possible. Spread open your arms and feel like an eagle. As my therapist would say, “Go with that feeling!” Know that the blessings of God will overtake you, lift you. and fill you.



Un Ensayo por John Chavis, Miembro de la Iglesia Metodista Unida de Echo Park

¿Cómo puedo explicarlo? Hay días cuando mi alma se siente muy cansada… días cuando estoy demasiado cansado para creer en cualquier cosa… incluso Dios.

Todo que tengo que hacer es mirar por mi ventana. No veo nada de Dios o Cristo. Lo que veo son los marginados, los no deseados, los no amados utilizando todo tipo de sustancias destructives para olvidar lo poco deseados y amados que son. Ellos han llorado tantas lágrimas en su hambre y falta de refugio que ahora se han vuelto locos.

Muchos de ellos se hicieron esto a sí mismos por las decisiones que han tomado…  pero no todos. Algunos nacieron de esta manera. Algunos nacieron de padres que los hicieron de esta manera. Y algunos sólo tienen el peor suerte.

Vivimos en una sociedad donde nuestros funcionarios del gobierno desean sus votos, pero luego nunca quieren oír de ellos de nuevo. ¡Mantengan los ricos vivos, felices, y sanos (y blancos)! De vez en cuando, ¡tiren a la clase media unas migas de pan! ¡E ignoremos totalmente a los pobres! Tal vez todos ellos morirán en silencio y desparecerán – comenzando con sus hijos. ¡Así es como hacemos que América sea grande de nuevo!

Si decidimos atacar a los inmigrantes, si sean legales o ilegales, también deberíamos atacar a nosotros mismos. ¿Cuántos años tenían sus abuelos o su tatarabuelos cuando ellos vinieron a estas orillas desde lugares como Irlanda, Polonia, Alemania, o Escocia para empezar nuevas vidas en un país que se describía a sí mismo como abierto y acogedor? Respecto a mí, supongo que soy inmigrante también. Mi tatarabuelo y tatarabuela fueron secuestrados de sus casas en África y traidos a este país en cadenas. Ellos fueron obligados a trabajar desde el amanecer hasta el atardecer. Y si no lo hacían, fueron azotados hasta que sus espaldas se volvieron a jalea. Hoy en día la gente usa balas en lugar de látigos. Si no tiene pelo rubio, ojos azules, y piel tan pálida como un vampiro, usted es un enemigo de los Estados Unidos… y al infierno con sus contribuciones para tratar de hacer que América sea grande de nuevo.

Hay blancos hombres gordos y viejos todavía viviendo en los años 1800 con carrillos que tiemblan como globos llenos de agua cada vez que mienten y mienten y mienten. Hay blancas mujeres flacas y viejas que no les importa llamar a un hombre jefe o condenar a otras mujeres por demostrar que tienen fuerza y poder igual a cualquier hombre.

¡Y no terminemos aquí! Hay Afroaméricanos que asesinan a otros Afroaméricanos sin motivo además de no gustar cómo alguien los miró. Hermanos verdaderos no se comportan así. Hay Latinos asesinando a otros Latinos por la misma razón. No pueden realizar que se están destruyendo a sí mismos. Hay Asiáticos asesinando a Asiáticos sólo para mostrar que pueden hacerlo.

Hemos convertido una mentira en una verdad por vivir de acuerdo con estereotipos culturales falsos. Y en vez de trabajar juntos para mejorar nuestras comunidades, estamos asesinando los unos a los otros más rapido que nacemos. Nuestros líderes están tan preocupados por terroristas extranjeros que no pueden ver los terroristas aquí mismo en casa: los traficantes que venden drogas a nuestros hijos; los empleados de las tiendas que venden alcohol y cigarillos a los niños de nueve años; los violadores y los abusadores de niños. Pasan por alto a los individuos de mentes enfermas que parecen buenos ciudadanos Americanos pero cuyas ideas de hacer que America sea grande de nuevo implican entrar en las iglesias, sinagogas, mezquitas, escuelas, y hospitales con pistolas, rifles, y bombas para matar a tantas personas indefensas como posible – personas que nunca les hicieron nada.

Estas personas hacen estas cosas en el nombre de Dios, quien probablemente llora en su trono para ver tal locura total… tal rencor enfermo entre sus hijos e hijas. Dios llora, al igual que sus muy pocos hijos restantes que todavía poseen almas y mentes… los que llevan a los caídos, cuidan a los heridos, vendan a los quebrantados, ayudan a los pobres, protegen a los débiles e indefensos, alimentan a los hambrientos, dan agua aún a sus enemigos, lloran a los que merecen y no merecen de ser llorados, y todavía creen que su esperanza de un nuevo mundo que sea justo y amable y generoso se realizará.

Soy una de estas personas. Creo y tengo fe. Pero también estoy muy cansado, y hay algunas veces cuando me siento desesperado. ¡Y sí! Algunas veces sea más fácil creer lo que veo que confiar en la promesa de Dios que tal mundo está viniendo. Porque lo que veo y siento es a veces todo con el cual tengo que trabajar. Al fin y al cabo parece tan real y terriblemente cierto.

Pero me recuerdo de algo – un mensaje de Dios cada mañana cuando Él me abre suavemente los ojos, me dirige por la mano, y me dice contemplar algo más cuando miro por mi ventana. Él me invita a mirar más allá de las ruinas humanas y las calles sucias para ver su promesa para mí. La noche ha pasado y un nuevo día ha comenzado. El sol se ha levantado. ¿A que no lo adivinan? El sol nunca se fue. Cuando es de noche, sólo no lo puede ver un rato. ¡Eso es todo! Sigue allí, incluso en días de lluvia. Y me encanto los días lluviosos. Ellos me acercan a Dios, y me da energía para mi creatividad.

Es como un espejo polvoriento de lo cual el polvo ha sido limpiado. Debajo del polvo, hay un espejo brillante que les muestra un reflejo del mayor logro de Dios. Dios me está diciendo, “¡Mira! Estoy contigo. No puedes verme, pero estoy aquí. Cuando te abraza un ser querido, yo te abrazo. Cuando te besa tu padre o madre, yo te beso. Cuando los médicos te sana, yo te sano. Cuando lloras, te sostengo fuertemente. Yo lloro contigo porque te amo tan mucho que me hiere cuando estás herido… especialmente cuando el dolor sea necesario para sanarte y hacerte nuevo otra vez. Y cuando ríes con alegría porque has logrado una meta dura y noble, ¡yo estoy Él que te aclama a lo más ruidoso mientras todo el ejército del cielo celebra! ¡Ah! No puedes verme debido a todo el polvo de la tierra, pero estoy aquí. Nunca me he ido. Estabilízate y mira más allá de la noche, la lluvia, y el polvo. Te prometo que me verás sonriendo a ti.”

Entonces, ¿cómo puedo explicarlo? Alguna vez ¿han experimentado ustedes días cuando sus almas se sentían frescas y renacidas?… ¿cuando ustedes se sentían tan bien con el papel que Dios los hizo desempeñar que sentían que si levantaron los brazos podrían volar alto por encima de la tierra y besar el rostro de Dios? No hay necesidad de explicar. Hay aquellos que no necesitan ninguna explicación, y aquellos para los cuales ninguna explicación es posible. Extiendan sus brazos y siéntanse como un aguila. Como mi terapeuta diría: “¡Ve con ese sentimiento!” Sepan ustedes que las bendiciones de Dios los alcanzarán, y los levantarán., y  los llenarán.




United Methodist Bishops condemn President Trump’s “offensive” remarks against immigrants



January 12, 2018

WASHINGTON, D.C. –  Bishop Bruce R. Ough, president of the United Methodist Council of Bishops, issued a statement today on behalf of the Council concerning remarks reported to have been made by President Donald Trump regarding immigrants. The statement follows:

We are appalled by the offensive, disgusting words attributed to President Donald Trump who is said to have referred to immigrants from African countries and Haiti, and the countries themselves, in an insulting and derogative manner.  According to various media accounts, President Trump made the remarks during a White House discussion with lawmakers on immigration.


As reported, President Trump’s words are not only offensive and harmful, they are racist.


We call upon all Christians, especially United Methodists, to condemn this characterization and further call for President Trump to apologize.


As United Methodists, we cherish our brothers and sisters from all parts of the world and we believe that God loves all creation regardless of where they live or where they come from.  As leaders of our global United Methodist Church, we are sickened by such uncouth language from the leader of a nation that was founded by immigrants and serves as a beacon to the world’s “huddled masses longing to be free.”


Thousands of our clergy, laity and other highly skilled, productive citizens are from places President Trump has defamed with his comments.  The fact that he also insists the United States should consider more immigrants from Europe and Asia demonstrates the racist character of his comments.  This is a direct contradiction of God’s love for all people.  Further, these comments on the eve of celebrating Martin Luther King Day belies Dr. King’s witness and the United States’ ongoing battle against racism.


We just celebrated the birth of Jesus Christ, whose parents during his infancy, had to flee to Africa to escape from the wrath of King Herod.  Millions of immigrants across the globe are running away from such despicable and life-threatening events. Hence, we have the Christian duty to be supportive of them as they flee political, cultural and social dangers in their native homes.


We will not stand by and allow our brothers and sisters to be maligned in such a crude manner.  We call on all United Methodists, all people of faith, and the political leadership of the United States to speak up and speak against such demeaning and racist comments.


Christ reminds us that it is by love that they will know that we are Christians. Let’s demonstrate that love for all of God’s people by saying no to racism; no to discrimination and no to bigotry.


Bishop Bruce R. Ough
President – Council of Bishops


Media Contact: Rev. Dr. Maidstone Mulenga
Director of Communications
Council of Bishops – The United Methodist Church – 202-748-5172

Another Time of Transition

Once again or church enters into a period of transition. Feels like it was only just yesterday we were welcoming Pastor Son Hye Kim into our fold. Although a short stay Pastor Kim’s presence has been strongly felt here at Echo Park UMC. Her commitment of love, fellowship and perseverance has left quite an impact on a congregation that in a lot of ways had been used to doing things a certain way for a long period of time. I am most certain that all of the congregation joins me in saying thank you to Pastor Kim for her devotion and relentless efforts in making this house of worship a better place. We wish her the best in her next appointment and we send her off knowing that she will always have a home and a place where she is cherished and loved.

-Carlos Rodriguez, Chair of Staff Parish Relations Committee